Αναζήτηση

Λαμινάρισμα σε εκτυπώσεις UV inkjet

Λαμινάρισμα σε εκτυπώσεις UV inkjet

Ο Jeff Stadelman* εξηγεί γιατί η πλαστικοποίηση εκτυπώσεων UV inkjet είναι σε άνοδο.

Από την ανάπτυξη της UV inkjet εκτύπωσης για την βιομηχανία γραφικών μεγάλου μεγέθους πριν από 10 περίπου χρόνια, οι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης έχουν επιστρατεύσει τη δημιουργικότητά τους προκειμένου να ανακαλύψουν τρόπους με τους οποίους μπορούν να κάνουν τις τελικές εκτυπώσεις UV καλύτερες από ότι ήταν κάποτε. Καθώς η τεχνολογία έχει εξελιχθεί, φυσικά, η ποιότητα εκτύπωσης έχει βελτιωθεί, οι εικόνες έχουν καλύτερη ανάλυση και μια πιο ευρεία γκάμα χρωμάτων είναι πλέον διαθέσιμη. Ωστόσο, ένας άλλος τρόπος που χρησιμοποιούν οι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης για την ενίσχυση και τη βελτίωση των UV inkjet εκτυπώσεων είναι το λαμινάρισμα.

Στο μικρό αυτό χρονικό διάστημα που η UV inkjet εκτύπωση βρίσκεται γύρω μας, έχει διεκδικήσει ένα σημαντικό μερίδιο της συνολικής αγοράς της ψηφιακής εκτύπωσης. Σύμφωνα με έρευνες, οι κάτοχοι  εκτυπωτών UV-curable inkjet αυξήθηκαν κατά 35% από το 2014 στο 2016. Ομοίως, μια άλλη έρευνα του 2017 για την βιομηχανία γραφικών και σήμανσης από τον Σύνδεσμο Ειδικών Γραφικών Απεικονίσεων των Ηνωμένων Πολιτειών – SGIA, αναφέρει ότι περίπου το 34,3% των παρόχων υπηρεσιών εκτύπωσης χρησιμοποιούν την δεδομένη στιγμή UV-curable inkjet εκτυπωτικά συστήματα ρολού. Η έρευνα επισημαίνει επίσης ότι όσον αφορά τα υβριδικά inkjet συστήματα, οι εκτυπωτές inkjet UV-curable είναι αυτοί που αγοράστηκαν περισσότερο το 2017.

Γιατί να λαμινάρουμε τις UV inkjet εκτυπώσεις;

Όταν πρωτοεμφανίστηκε η τεχνολογία εκτύπωσης UV inkjet, οι περισσότεροι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης δεν χρησιμοποιούσαν επιστρώσεις. Τα UV-curable μελάνια παραδοσιακά λέγεται ότι προσφέρουν υψηλή ποιότητα εκτύπωσης, καλή πρόσφυση και πυκνότητα χρώματος και επαρκή ανθεκτικότητα, όπως επίσης ανθεκτικότητα στις γρατσουνιές, στο φως, στα χημικά και στις καιρικές συνθήκες. Έτσι, πολλοί πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης θεωρούσαν το λαμινάρισμα περιττό και που απαιτεί επιπλέον εργασία και κόστος.

Σήμερα ωστόσο, πολλοί ανακαλύπτουν ότι η προσθήκη κάποιας επίστρωσης στις εκτυπώσεις UV inkjet προσφέρει σημαντικά οφέλη – από την καλύτερη εμφάνιση και την μεγαλύτερη διάρκεια ζωής της εκτύπωσης, στην αύξηση των περιθωρίων κέρδους με ελάχιστο κόστος. Και με το σωστό προϊόν, το λαμινάρισμα προσθέτει κάτι λιγότερο από 10 λεπτά στον συνολικό χρόνο παραγωγής.

Οι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης εκτιμούν ιδιαίτερα τα παρακάτω οφέλη που προσφέρει το λαμινάρισμα των UV inkjet εκτυπώσεων:

1.Προστιθέμενη ανθεκτικότητα

Παρόλο που οι εκτυπώσεις UV inkjet φημίζονται για την ανθεκτικότητά τους, η προσθήκη κάποιας επίστρωσης παρατείνει ακόμα περισσότερο την ανθεκτικότητα. Τα ποσοστά ανθεκτικότητας σχετικά με τις εκτυπώσεις UV inkjet σε εξωτερικούς χώρους δεν είναι τόσο ευρέως δημοσιευμένα όσο τα ποσοστά ανθεκτικότητας των άλλων τεχνολογιών εκτύπωσης, αλλά η ανθεκτικότητα θεωρείται συχνά συγκρίσιμη με αυτή των διαδικασιών solvent και eco-solvent. Ωστόσο, το φινίρισμα μιας εκτύπωσης UV inkjet με μια ποιοτική, συμβατή επίστρωση μπορεί εύκολα να μετατρέψει την ανθεκτικότητα των 2-3 ετών σε ανθεκτικότητα 5-7 ετών για τις εφαρμογές εξωτερικού χώρου.

2.Προστασία εικόνας
Το λαμινάρισμα προσφέρει επίσης επιπρόσθετη προστασία της εικόνας. Παρόλο που τα UV-curable μελάνια είναι γνωστό ότι είναι ισχυρότερα και διαθέτουν ενσωματωμένη αντοχή, το ερώτημα παραμένει: Πόσο ανθεκτικά είναι πραγματικά τα μελάνια; Χωρίς κάποια επίστρωση, τα μελάνια εκτίθενται άμεσα στους περιβαλλοντικούς παράγοντες μιας εφαρμογής και έχουν μεγαλύτερες πιθανότητες για γρατζουνιές, σχίσιμο ή ξεφλούδισμα. Για εσωτερικές εφαρμογές μικρής διάρκειας, η επιπρόσθετη προστασία δεν είναι εγγυημένη εκτός εάν το γραφικό βρίσκεται σε κάποιο χώρο που απαιτεί προστασία. Αλλά για οποιαδήποτε εφαρμογή εξωτερικού χώρου ή μακράς διάρκειας, το λαμινάρισμα συνιστάται θερμά.

3.Βελτιστοποίηση εικόνας
Η βελτιστοποίηση των τυπωμένων εικόνων είναι ένα ακόμα πλεονέκτημα που προσφέρει το λαμινάρισμα. Παρόλο που η υψηλής ποιότητας εκτύπωση είναι ένα από τα προνόμια της UV inkjet εκτύπωσης, λόγω του τρόπου με τον οποίο το φως διαθλάται, οι εκτυπώσεις UV inkjet μπορούν να παραχθούν μόνο σε ένα πρωτεύων φινίρισμα – το ματ. Με την προσθήκη κάποιας επίστρωσης, οι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης μπορούν εύκολα να επιτύχουν και άλλα φινιρίσματα, όπως εκπληκτικό high-gloss ή μοναδικό lustre φινίρισμα.  

4. Αξία μέσω upselling
Τέλος, η προσθήκη κάποιας επίστρωσης σε μια εκτύπωση UV inkjet προσδίδει αξία που εύκολα αναγνωρίζεται τόσο από τους παρόχους υπηρεσιών εκτύπωσης, όσο και από τους πελάτες τους. Εάν κάποιος πάροχος υπηρεσιών εκτύπωσης δείξει σε κάποιον πελάτη ένα φύλλο ενός γραφικού εκτυπωμένου με UV inkjet τεχνολογία στο οποίο η μισή εικόνα είναι λαμιναρισμένη με κάποια ποιοτικό υλικό επίστρωσης και η άλλη μισή δεν είναι λαμιναρισμένη, η επιλογή γίνεται ξεκάθαρη. Για μια ελαφρώς πιο ακριβή τιμή αγοράς, ο πελάτης παίρνει πολλά θεμιτά πρόσθετα οφέλη. Για με ένα ελάχιστο επιπρόσθετο κόστος και χρόνο εργασίας, ο πάροχος υπηρεσιών εκτύπωσης είναι σε θέση να ενισχύσει τα οικονομικά του αποτελέσματα. Έτσι, επωφελούνται και οι δύο πλευρές.  

Η μεγαλύτερη πρόκληση για τους παρόχους υπηρεσιών εκτύπωσης που θέλουν να εκμεταλλευτούν τα οφέλη που προσφέρει το λαμινάρισμα των εκτυπώσεων UV inkjet είναι να βρουν κάποιο υλικό επίστρωσης που να είναι κατάλληλο για όλους τους τομείς.

Για τους κατασκευαστές συγκολλητικών ευαίσθητων στην πίεση (PSA), η ανάπτυξη υλικών επίστρωσης σχεδιασμένων για εκτυπώσεις UV inkjet αποτελεί πρόκληση. Σε σύγκριση με άλλες εκτυπωτικές διαδικασίες, στις οποίες το μελάνι μπορεί να χρειαστεί 24 και πλέον ώρες για να στεγνώσει, τα μελάνια UV μπορούν να στεγνώσουν άμεσα με έκθεση σε UV ακτινοβολία. Όταν το φως χτυπά στην επιφάνεια του υλικού, το μελάνι δεν έχει την ευκαιρία να εξαπλωθεί ή να κυλήσει όπως γίνεται στις μεθόδους solvent, eco-solvent, latex, κ.ά.

Ωστόσο, ενώ το άμεσα στεγνωμένο μελάνι UV προσφέρει πολλά πλεονεκτήματα, όπως βελτιωμένο χρώμα, ευκρινέστερες εικόνες, χαμηλές ως μηδαμινές πτητικές οργανικές ενώσεις, κ.ά, παρουσιάζει μία χαμηλής επιφανειακής ενέργειας επιφάνεια, που αποτελεί μια από τις πιο δύσκολες επιφάνειες πρόσφυσης των συγκολλητικών ευαίσθητων στην πίεση.

Δημιουργεί μικροσκοπικές σταγόνες πάνω στο υλικό εκτύπωσης, με αποτέλεσμα την δημιουργία πολύ μικρών κενών μεταξύ των σταγόνων μελανιού. Τα κενά αυτά μπορούν να δημιουργήσουν εξογκώματα στο υλικό επίστρωσης με αποτέλεσμα να οδηγούν στην παραμόρφωση της εικόνας στα σημεία αυτά.

Προκειμένου να είναι επιτυχημένο το λαμινάρισμα των εκτυπώσεων UV inkjet, οι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης θα πρέπει να επιλέξουν ένα υλικό επίστρωσης με κάποια συγκολλητική ουσία που να είναι ειδικά σχεδιασμένη για την αντιμετώπιση αυτών των προκλήσεων.

Όταν θα αναζητήσουν την ιδανική λύση, οι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης θα πρέπει να εξετάσουν την διαβρεκτικότητα της συγκολλητικής ουσίας. Η διαβρεκτικότητα δείχνει το πόσο καλά η συγκολλητική ουσία του υλικού επίστρωσης ρέει και καλύπτει την εκτύπωση UV inkjet, και μπορεί να δημιουργήσει έναν επιτυχή ή όχι δεσμό.

Τα υλικά χαμηλής επιφανειακής ενέργειας συνήθως δεν επιτρέπουν στα συγκολλητικά να κολλήσουν τόσο καλά όσο σε υλικά υψηλής επιφανειακής ενέργειας. Ωστόσο, μερικοί κατασκευαστές συγκολλητικών ευαίσθητων στην πίεση, όπως η Mactac, κατάφεραν να δημιουργήσουν συνθέσεις συγκολλητικών χρησιμοποιώντας τεχνικές ψυχρής πλαστικοποίησης ρολού για την παραγωγή ανθεκτικών υλικών επίστρωσης με πλήρη διαβρεκτικότητα για τις απαιτητικές εκτυπώσεις UV inkjet.

Τα εξαιρετικά ανθεκτικά υλικά επίστρωσης PERMACOLOR ColorGard της Mactac ήταν τα πρώτα υλικά επίστρωσης της βιομηχανίας που διασφάλιζαν την ροή των συγκολλητικών ανάμεσα στις σταγόνες στην UV inkjet.

Όταν δεν επιτυγχάνεται πλήρης επαφή με την επιφάνεια και η συγκολλητική ουσία «γεφυρώνει» τα μικροσκοπικά κενά, παγιδεύονται φυσαλίδες αέρα μεταξύ της επιφάνειας εκτύπωσης και της επίστρωσης. Οι παγιδευμένες φυσαλίδες αέρα διαθλούν το φως διαφορετικά και παράγουν μια ασημένια λάμψη. Αυτό το φαινόμενο είναι γνωστό ως «silvering».

Για να δημιουργήσουν ανώτερης ποιότητας τελικά γραφικά, οι πάροχοι υπηρεσιών εκτύπωσης θα πρέπει να επιλέξουν υλικά επίστρωσης τα οποία έχουν κατασκευαστεί για να παρέχουν πλήρη διαβροχή στις εκτυπώσεις UV inkjet και να διαθέτουν υψηλής ποιότητας ιδιότητες συγκόλλησης. Αυτό θα διασφαλίσει την δημιουργία ενός πιο ισχυρού δεσμού μεταξύ του εντύπου και του υλικού επίστρωσης, το φαινόμενο «silvering» ελαχιστοποιείται και τα τελικά έντυπα διαθέτουν μια βαθύτερη και πιο αληθινή αναπαράσταση χρωμάτων.

*Ο Jeff Stadelman είναι Διευθυντής Μάρκετινγκ στη Mactac

Πηγή: Περιοδικό Specialist Printing Worldwide, Issue 2: 2018

Σχετικά άρθρα

email Marketing

Το Βιβλίο Γραφικών Τεχνών, με εμπειρία χρόνων στην δημιουργία και υλοποίηση εκστρατειών email marketing και με εργαλείο την πλέον ενημερωμένη βάση δεδομένων εντός του κλάδου των γραφικών τεχνών, είναι ο καλύτερος συνεργάτης σας για μια επιτυχημένη εκστρατεία email marketing.

Back to top